644 Cesery Blvd.
Suite 250
Jacksonville, FL 32211

¡Llame Ahora Para Una Evaluación Personalizada!

La Importancia de un Testamento Vital: Qué es y Porqué lo Necesita

Muchas personas no hacen un testamento vital por varias razones. Para empezar, algunas personas creen que son demasiado jóvenes para necesitar uno. Además, algunas personas no saben lo suficiente sobre el propósito de un testamento vital y no tienen la curiosidad de averiguarlo. Por último, algunas personas no desean pensar en cuestiones relacionadas con el final de la vida. 

Según una encuesta realizada en 2020 a 2.400 estadounidenses, sólo el seis por ciento de los encuestados tenía un testamento vital. El resto de los participantes en la encuesta o bien no saben lo que es un testamento vital o simplemente no han podido crear uno. Hay muchas razones de peso para esforzarse en crear un testamento vital, independientemente de su edad o de su estado de salud actual. En este artículo se explica la importancia de un testamento vital, qué es y por qué se necesita.

¿Qué es un testamento vital?

El testamento vital es un documento en el que se recogen sus deseos de tratamiento médico en caso de que no pueda tomar decisiones por sí mismo. Le permite indicar por adelantado qué tratamientos desea y cuáles no, y puede ayudar a garantizar que sus deseos se lleven a cabo incluso si no puede comunicarlos usted mismo. Si no tiene un testamento vital, sus seres queridos pueden tener que tomar decisiones difíciles sobre su cuidado cuando ya están sufriendo. 

Por qué necesita un Testamento Vital:

Hay muchas razones por las que puede necesitar un testamento vital. Si enferma o se lesiona gravemente, un testamento vital garantiza que reciba el tratamiento médico que desea y evita intervenciones no deseadas. También puede ayudar a reducir los conflictos entre sus seres queridos sobre el tipo de atención que debe recibir. Y si está en estado vegetativo o de coma, un testamento vital evita que le mantengan con vida en contra de sus deseos.

¿Qué se Puede Incluir en un Testamento Vital?

Tratamiento vital

El propósito de un testamento vital es registrar sus decisiones y preferencias de tratamiento en caso de incapacidad. Los temas más frecuentes que se tratan en un testamento vital son:

1. Donación de órganos y tejidos: Puede utilizar su testamento vital para expresar sus deseos sobre la donación de órganos y tejidos. Puede indicar si desea ser donante de órganos, qué órganos desea donar y si desea donar su cuerpo a la ciencia.

La donación de órganos es una decisión personal y no hay una respuesta correcta o incorrecta. Es posible que se sienta fuertemente inclinado a donar sus órganos, o que no quiera donarlos. También puede tener sentimientos encontrados y querer donar algunos órganos pero no otros. Sean cuales sean sus deseos, es esencial que los dé a conocer con antelación para que sus seres queridos puedan cumplir sus deseos si usted no puede hacerlo.

2. Reanimación: La reanimación es un procedimiento médico que se utiliza para reiniciar el corazón y la respiración si se detienen. Puede hacerse mediante RCP (reanimación cardiopulmonar) o utilizando una máquina llamada desfibrilador.

Algunas personas consideran que no quieren ser reanimadas, mientras que otras quieren que se tomen todas las medidas posibles para prolongar su vida. Puedes utilizar tu testamento vital para expresar tus deseos sobre la reanimación, de modo que tus seres queridos y el equipo médico sepan lo que quieres si tu corazón o tu respiración se detienen.

3. Tratamientos médicos: Puede utilizar su testamento vital para expresar sus deseos sobre los tratamientos médicos que desea y no desea. Por ejemplo, es posible que no quiera recibir diálisis o que se le inserte una sonda de alimentación si está en coma.

Algunas personas también utilizan sus testamentos vitales para indicar sus preferencias en cuanto al tratamiento del dolor. Por ejemplo, es posible que quieran recibir analgésicos aunque puedan acortar su vida. Otras personas pueden no querer recibir analgésicos si eso significa que serán menos conscientes de su entorno.

Su testamento vital puede incluir tantos o tan pocos detalles sobre sus preferencias de tratamiento médico como desee. Lo importante es que dé a conocer sus deseos con antelación para que sus seres queridos y el equipo médico puedan cumplirlos si usted no puede comunicarlos.

4. Soporte vital: El soporte vital es un tipo de tratamiento médico que se utiliza para mantenerle con vida cuando su cuerpo ya no puede hacerlo por sí mismo. Puede incluir máquinas como ventiladores, tubos de alimentación, medicamentos y otros tratamientos.

Algunas personas no quieren que se les mantenga con vida con soporte vital, pero otras creen que deben tomarse todas las medidas posibles para prolongar su vida. Puede utilizar su testamento vital para expresar sus deseos sobre el soporte vital para que sus seres queridos y el equipo médico conozcan sus deseos si no puede articularlos usted mismo.

5. Cuidados paliativos y deseos al final de la vida: Los cuidados paliativos son un tipo de atención médica que se centra en aliviar los síntomas de una enfermedad en lugar de curar la propia enfermedad. Pueden utilizarse para tratar cualquier enfermedad grave, pero suelen emplearse para los enfermos terminales.

Los deseos al final de la vida son preferencias personales sobre cómo quiere que le atiendan durante el final de su vida. Pueden incluir el lugar en el que quiere morir, si quiere ser reanimado y el tipo de funeral o servicio conmemorativo que desea.

Puede utilizar su testamento vital para expresar sus deseos sobre los cuidados paliativos y las decisiones al final de la vida. Esta puede ser una forma útil de garantizar que se cumplan sus deseos si no puede comunicarlos usted mismo.

¿Cómo funciona el testamento vital?

Si no puede comunicar sus deseos, su testamento vital será utilizado como guía por sus médicos y seres queridos. Se asegurarán de que reciba los tratamientos médicos que desea y evitarán los que no desea. Puede cambiar o anular su testamento vital en cualquier momento, siempre que siga siendo capaz de comunicar sus deseos.

Hacer un testamento vital es fundamental para garantizar que sus preferencias se lleven a cabo al final de su vida. Si no lo tiene, su familia puede verse obligada a tomar decisiones difíciles sobre su cuidado. Hable con un abogado especializado en sucesiones sobre la elaboración de un testamento vital. Puede resultar ser la elección más importante que haga en su vida.

¿Qué ocurre si no tiene un testamento vital?

Si no hizo un testamento vital y no puede comunicar sus deseos durante una emergencia, sus seres queridos tendrán que tomar decisiones sobre su cuidado. Esto puede ser una experiencia difícil y estresante, especialmente si no están seguros de lo que usted querría. Pueden sentirse culpables o inseguros de estar tomando la decisión correcta.

Si sus seres queridos no están disponibles, o si no pueden ponerse de acuerdo sobre lo que usted querría, la decisión puede dejarse en manos de su médico. El médico tomará las mejores decisiones basándose en sus conocimientos médicos y en las conversaciones previas sobre sus cuidados, pero es posible que no lo sepa todo sobre sus deseos.

Beneficios de tener un testamento vital.

Una de las principales ventajas de tener un testamento vital es que le ayuda a estar tranquilo, sabiendo que usted y su familia están preparados en caso de emergencia u otro incidente imprevisto. Estas son algunas de las ventajas particulares de tener un testamento vital:

Designación de un poder médico: Un testamento vital le permite designar a alguien para que tome decisiones sobre su atención médica si usted no puede hacerlo. Puede ser un gran consuelo saber que hay alguien en quien confía que puede asegurarse de que se cumplan sus deseos.

Evitar las discusiones entre los miembros de la familia: Desgraciadamente, los desacuerdos sobre el cuidado de un ser querido no son infrecuentes. Un testamento vital ayuda a evitar estos desacuerdos al dejar claros sus deseos por adelantado.

Reducir la carga de la toma de decisiones para los cuidadores: Si usted no puede tomar decisiones sobre su cuidado, sus seres queridos serán los responsables. Esto puede ser una carga difícil y estresante. Un testamento vital ayuda a aliviar esta carga al dar a conocer sus deseos por adelantado.

Rechazar cualquier tratamiento que no desee: Una de las funciones más importantes de un testamento vital es garantizar que no reciba ningún tratamiento médico que no desee. Esto puede incluir tratamientos para mantener la vida, como la ventilación artificial o las sondas de alimentación.

Al proporcionarle tranquilidad, usted sabe que recibirá la atención médica que desea: Saber que tiene voz y voto en su atención médica puede ser muy tranquilizador. También puede ayudar a aliviar los temores que pueda tener por no poder comunicar sus deseos en caso de emergencia médica.

Permitirle organizar los gastos de atención médica por adelantado: Los testamentos vitales también pueden utilizarse para organizar el pago de la atención médica. Esto puede aliviar a sus seres queridos en un momento difícil.

Como puede ver, existen muchas buenas razones para tener un testamento vital. Si no tiene uno, ahora es el momento de hablar con un abogado especializado en sucesiones para que le haga uno. Podría ser la decisión más importante que tome en su vida.

Cómo hacer un testamento vital

Hacer un testamento vital es un proceso relativamente sencillo. Tendrá que decidir quién quiere que sea su apoderado médico: esta persona tomará las decisiones sobre su atención médica si usted no puede hacerlo. También tendrá que decidir qué tratamientos quiere y no quiere recibir. Una vez que tenga esta información, póngase en contacto con un abogado para que le ayude a redactar un documento formal.

Es esencial que mantenga su testamento vital actualizado, ya que sus deseos pueden cambiar con el tiempo. También debe asegurarse de que su familia y su agente de atención médica conozcan su existencia y dónde encontrarlo. En una emergencia, cada segundo cuenta, por lo que es importante que sus seres queridos estén preparados.

Preguntas frecuentes sobre el testamento vital.

P: ¿Necesito un abogado para hacer un testamento vital?

R: Aunque técnicamente se puede hacer un testamento vital sin la ayuda de un abogado, no es recomendable. Un abogado puede ayudar a asegurar que su documento se ejecute correctamente y cumpla con todos los requisitos legales.

P: ¿Qué pasa si cambio de opinión sobre los tratamientos que quiero o no quiero?

R: Siempre puede cambiar su testamento vital redactando un nuevo documento. Asegúrese de destruir el anterior para que no haya confusión sobre sus deseos.

P: ¿Quién debe tener una copia de mi testamento vital?

R: Además de a usted mismo, debe entregar copias a su apoderado para la atención médica, a sus profesionales médicos y a cualquier otro ser querido que pueda participar en su atención. También debe guardar una copia en un lugar de fácil acceso, como en su nevera o en su cartera.

P: ¿Cuál es la diferencia entre un testamento vital y un poder?

R: Un POA es un documento que autoriza a alguien a tomar decisiones financieras o de atención médica en su nombre.  Un testamento vital es específicamente para decisiones médicas y nada más.

P: ¿Cuándo entra en vigor un testamento vital?R: Un testamento vital sólo entra en vigor cuando usted no puede tomar sus propias decisiones médicas. Esto puede deberse a una enfermedad, lesión u otra condición que afecte su estado mental.